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Autres retards dans la mise en œuvre du brevet unitaire

10-07-2017

Brexit, les premières élections générales du Royaume-Uni et les défis à la Cour constitutionnelle allemande ont encore retardé le calendrier pour l'introduction de la Juridiction Unifiée du brevet (JUB). Comité préparatoire « espère » qu’elle entrera en vigueur au début de 2018, mais des retards supplémentaires pourraient bien se produire.

Le système de la JUB semblait avoir franchi une autre étape en 2017 lorsque l'Italie avait déposé son instrument de ratification de l'accord de la JUB. Au total, 12 pays ont ratifié l'accord, à savoir : l'Autriche, la Belgique, la Bulgarie, le Danemark, la Finlande, le Luxembourg, la Malte, les Pays-Bas, le Portugal, la Suède et la France (l'un des trois pays de ratification obligatoire). Le Royaume-Uni et l'Allemagne sont les deux autres pays de ratification obligatoires.

Le gouvernement britannique a annoncé en novembre dernier sa volonté de ratifier l'accord et de créer une section de la Division Centrale du tribunal de première instance à Londres malgré les craintes que Brexit mettrait fin aux négociations. Compte tenu de la volonté du Royaume-Uni de ratifier le traité, l'Office européen des brevets (OEB) a poussé pour une entrée en vigueur du nouveau système JUB au 1er décembre 2017.

Cependant, les élections générales anticipées du Royaume-Uni ainsi que les défis constitutionnels à la Juridiction Unifiée du brevet (JUB) en Allemagne ont retardé la ratification dans les deux pays. En conséquence, la mise en œuvre de la JUB est prévue pour le début de 2018, mais d'autres retards pourraient bien se produire.

L'incertitude continue quant à savoir si le Royaume-Uni peut même continuer à participer au nouveau système post-Brexit, car l'accord de la JUB exige que les pays participants soient membres de l'UE. En outre, les tribunaux du Royaume-Uni seraient tenus d'accepter les arrêts de la Cour de justice de l'Union européenne (CJUE). L'Allemagne, quant à elle, a des élections générales prévues pour septembre 2017 et doit également surmonter les défis déposés à sa Cour constitutionnelle fédérale en questionnant la compatibilité de la Juridiction Unifiée du brevet avec la constitution allemande.

De plus, comme planifié, avant le vote de Brexit, le Royaume-Uni était censé d’héberger un tribunal divisionnaire spécialisé (compétent pour les cas d'audition dans des domaines spécifiques de la technologie selon la CIB : A, C - Chimie et sciences de la vie), ainsi qu'une Division locale. Il semblait probable que ces tribunaux ne soient plus situés au Royaume-Uni maintenant que l'article 50 a été déclenché. Tous ces obstacles devront être surmontés avant que la JUB ne puisse entrer en vigueur.

La phase d’application prévisionnelle a également été retardée
La phase d’application prévisionnelle de six mois, prévue pour la fin de mai 2017, a également été retardée. Cette phase vise à assurer une transition en douceur dans la phase opérationnelle et entrera en vigueur lorsque 13 des 25 États participants approuveront le Protocole à l'Accord sur un Tribunal unifié des brevets sur la demande provisoire (PPA) et ratifieront ou recevront l'approbation parlementaire pour ratifier l’accord JUB . Ces 13 doivent inclure la France, l'Allemagne et le Royaume-Uni (le gouvernement britannique a déjà déposé les ordres de mise en œuvre du Protocole à Westminster).

Il est important de noter que, pour les détenteurs de brevets européens (EP), la phase d’application prévisionnelle comprend une période «  sunrise », qui commence trois mois avant le lancement de la JUB. Au cours de cette période de lever du soleil, les titulaires des brevets européens - ainsi que les demandeurs et les inscrits des certificats complémentaires de protection complémentaire (CPC) - pourront requérir, pour une demande de brevet européen ou un brevet européen spécifique, un « opt-out » afin de déroger à la compétence exclusive de la JUB.

La peine d'attendre ?
Bien que le calendrier de la mise en œuvre du système judiciaire ait été retardé (le processus devait initialement être achevé en 2014, sinon plus tôt), les implications du droit des brevets unitaires et du système de la juridiction unifiée du brevet associée sont d’actualité pour les conseils en brevets dans toute l'Europe et au-delà.

Avec un marché de plus de 500 millions de consommateurs, l'Europe est une puissance économique majeure et l'un des plus importants importateurs et exportateurs de biens et de services au monde. Les propriétaires d'entreprises savent que s'ils veulent échanger avec succès en Europe, ils doivent d'abord s'assurer qu'ils ont correctement protégé leurs droits de propriété intellectuelle sur le territoire. Cependant, avec 28 États membres à couvrir, ainsi qu’un certain nombre de pays environnants importants tels que la Suisse, cela peut être un exercice coûteux. Une fois mis en œuvre, le nouveau droit pan-européen des brevets unitaires fournira aux entreprises à l'intérieur et à l'extérieur de l'UE un nouvel outil important pour protéger leurs innovations dans tous les États membres participants et pour améliorer leur succès sur ce qui est déjà un marché hautement concurrentiel et inventif.

Pour en savoir plus sur le brevet unitaire, lisez les réponses aux questions fréquemment posées (en anglais) ou contactez-nous.