Contactformulier

Stuur een email

 Ontvang de E-zine

Bel

Tasty Burger versus Tasty Made: zoek de verschillen

18-08-2016

De Amerikaanse hamburgerketen Tasty Burger, uit Boston, beschuldigt een concurrent van merkinbreuk. Het bedrijf Chipotle, dat zich tot voor kort toelegde op burrito’s en ander Mexicaans eten, kondigde namelijk aan ook hamburgerrestaurants te gaan openen onder de naam Tasty Made. Volgens Tasty Burger komen zowel de merknaam als (de kleur van) het logo van Tasty Made overeen met dat van hen. Maar kan Tasty Burger, een merk met een beperkt onderscheidend vermogen, hier wel iets aan doen?

Tasty Burger is in 2010 opgericht. De hamburgerketen heeft inmiddels zes vestigingen. Chipotle heeft te maken gehad met een aantal schandalen omtrent voedselvergiftiging en wil nu haar marktaandeel vergroten met een nieuw hamburgerconcept onder de naam Tasty Made.

Doelbewust merkinbreuk
Tasty Burger stelt dat zowel de kleur van het logo als de merknaam van Tasty Made overeenstemt met dat van hen. Daarbij komt dat de vestigingen van Chipotle zich in de nabijheid van de Tasty Burger restaurants bevinden. Volgens Tasty Burger moet Chipotle op de hoogte zijn geweest van hun merk en logo en hebben ze doelbewust gekozen voor de inbreuk. Tasty Burger wil dat Chipotle onmiddellijk stopt met het maken van inbreuk op hun merk en logo en heeft Chipotle een sommatie gestuurd.

Gebrek aan onderscheidend vermogen
Chipotle is niet op deze sommatie ingegaan en gaat rustig verder met het gebruik van het merk Tasty Made. Het bedrijf voelt zich gesterkt door het feit dat het Amerikaanse merkenbureau USPTO de inschrijving van het woordmerk Tasty Burger heeft geweigerd wegens gebrek aan onderscheidend vermogen. Het merk is volgens het USPTO beschrijvend. Bovendien is Chipotle van mening dat er voldoende verschil tussen de respectieve merknamen en logo's is, zodat er geen verwarring bij de consument kan ontstaan, en dat beide merken naast elkaar kunnen bestaan.

Verworven bekendheid
Tasty Burger is een merk met een uiterst beperkt onderscheidend vermogen. Mogelijk heeft het merk door langdurig en of intensief gebruik een grote(re) bekendheid verworven. In deze zaak zal de verworven bekendheid van het merk Tasty Burger de uitkomst moeten bepalen. Of dat gaat lukken hangt af van de feitelijke omstandigheden.

Vanuit marketingoverwegingen is de keuze van een beschrijvende benaming soms aantrekkelijk. Voor de beschermingsomvang geniet het echter de voorkeur om een meer onderscheidend merk te kiezen. Voordat u een merk gaat gebruiken is het sowieso verstandig om onderzoek te laten verrichten naar de beschikbaarheid van dat merk; ook wanneer u kiest voor een enigszins beschrijvende aanduiding. Onze consultants adviseren u graag over de beschikbaarheid van merken.

Theo Visser
Consultant en Partner