Contactformulier

Stuur een email

 Ontvang de E-zine

Bel

Under Armour voor de rechter vanwege gebruik ‘Lights Out’

07-02-2017

Voormalig American Football-speler Shawne Merriman heeft het opnieuw aan de stok met het kledingconcern Under Armour. Merriman beschuldigt Under Armour van inbreuk op zijn merk Lights Out, wat het sportkledingmerk gebruikt om sneakers aan te prijzen. Tevens is dit volgens Merriman contractbreuk aangezien beide partijen in 2015 overeen kwamen dat Under Armour af zou zien van gebruik van Lights Out.

Knock-out
Merriman heeft na zijn sportcarrière zijn eigen kledingmerk Lights Out opgezet. Lights Out was de bijnaam die hij kreeg toen hij op de middelbare school eens vier spelers in één helft van een wedstrijd knock-out sloeg. Hij behield die bijnaam ook in zijn profcarrière. Merriman registreerde het merk in de Verenigde Staten in 2007. In 2015 had Merriman al een conflict met Under Armour over de merknaam Lights Out. Toendertijd kwamen partijen overeen dat Under Armour het gebruik van Lights Out zou staken.

Onlangs bracht Under Armour een paar sneakers op de markt onder de naam Curry 3 Lights Out, genoemd naar de basketbalspeler van de Golden State Warriors, Stephen Curry. De schoenen worden aangeprijsd met de slogan “Train like Steph Curry. Play Lights Out”.

Eerdere overeenkomst
Merriman vindt dit gebruik inbreuk op zijn merkrechten en in strijd met de in 2015 gesloten overeenkomst; hij is van mening dat Under Armour opzettelijk gebruik maakt van de term Lights Out. Merriman eist een schadevergoeding van twee miljoen dollar. Under Armour is niet onder de indruk van de bezwaren van Merriman en wil de zaak verdedigen voor de rechter.

Licenties
Merriman sloot eerder overeenkomsten met Vermont Bear Company vanwege het gebruik van Lights Out op pyjama’s, met Storm Products vanwege het gebruik op bowlingballen en met Nike vanwege het gebruik op kleding. Hij laat hiermee zien dat intellectuele eigendomsrechten zich uitstekend lenen om te licentiëren. Er is een groot aantal merkhouders die in samenwerking met partners hun rechten op uiterst lucratieve wijze exploiteren. Het gaat daarbij niet alleen om houders van bekende populaire merken, maar ook om houders van minder bekende merken.

Het is sowieso zaak om goede afspraken te maken en deze duidelijk vast te leggen. Onze adviseurs hebben gedegen kennis van het opstellen van en onderhandelen bij het afsluiten van licentiecontracten. Zij staan u graag terzijde.

Theo Visser
Consultant en Partner