Grumpy cat maakt haar intellectuele eigendomsrechten te gelde

Er was eens een kat die zo ‘grumpy’ (vrij vertaald: chagrijnig of nors) keek dat de broer van haar baasje zes jaar geleden een foto van de kat móest maken. Hij plaatste de foto op social media met daarbij de tekst ‘meet grumpy cat’. Veel mensen maakten daarop een zogenoemde meme van de foto; ze plaatsen er zelf een grappige tekst bij waarna ze de foto weer doorplaatsen. Zo werd de kat met haar herkenbare chagrijnige gezichtsuitdrukking al snel een internetsensatie. Haar baasje bouwde daarop een zakelijk imperium op, dat in de clinch raakte met een andere partij wegens contractbreuk.

De eigenaresse van ‘grumpy cat’ zag een zakelijke kans in haar nors kijkende kat. Zij zegde haar baan op en startte het bedrijf Grumpy Cat Limited. Dit bedrijf verkoopt allerlei artikelen met de foto van ‘grumpy cat’, zoals pennen, mokken, kalenders en zelfs een bestseller met als titel ‘The Grumpy guide to life’. Naast haar eigen merchandise, kreeg de kat ook een eigen website,  YouTube kanaal en een Instagram en Facebook account. De populariteit van de kat legde haar baasje geen windeieren.

‘Grumpy cat’ geniet bescherming via auteursrecht en merkenrecht. Voor het gebruik zijn licenties verstrekt. Wij schreven eerder al over Grenade Beverage LLC, een Amerikaans bedrijf dat in mei 2013 een licentie kreeg voor het gebruik van het merk GRUMPY CAT voor koffiedrankjes (Grumpy Cat Grumppuccino). Grumpy Cat Limited kwam erachter dat Grenade Beverage ook andere koffieproducten onder het merk verkocht, zonder daarvoor toestemming te hebben. Na herhaalde waarschuwingen bleef Grenade Beverage inbreuk maken op de rechten van Grumpy Cat Limited, waarna men besloot naar de rechter te stappen wegens auteursrechtschending, merkrechtinbreuk, contractbreuk en zelfs cybersquatting.

De rechtbank heeft Grumpy Cat Limited onlangs in het gelijk gesteld en geoordeeld dat Grenade Beverage een bedrag van 700.000 US dollar moet betalen aan het bedrijf van ‘grumpy cat’.

Neem gerust contact met ons op als u meer advies wilt over het beschermen en te gelde maken van uw intellectuele eigendom.

Insights liés

Articles

Incidence économique et contrefaçon dans l’UE

L’Observatoire européen des atteintes aux droits de propriété intellectuelle (l’Observatoire) a rendu un nouveau rapport en janvier 2024 relatif à l’incidence économique de la contrefaçon dans les secteurs de l’habillement, des cosmétiques et des jouets dans l’Union européenne (UE). Faisons ici le point sur les conclusions de l’Observatoire.

Par Elli Velissaropoulos,
Incidence économique et contrefaçon dans l’UE
Blog Nova IP Hour

[Blog] La Chine repense sa stratégie en matière de brevet !

Si la Chine détient le record des dépôts de brevets, son taux d’industrialisation des inventions est seulement de 36,7%. Fort de ce constat, le gouvernement chinois s’est engagé à mettre en place un mécanisme harmonieux d’ici 2025 pour inverser cette tendance et réduire le nombre de dépôt de demandes de brevets pour lesquels aucune exploitation future n’est envisagée. Lire la suite

Par Novagraaf Team,
[Blog] La Chine repense sa stratégie en matière de brevet !
Articles

T481/21 : Prorogation du délai de paiement de la taxe d’opposition

Dans cet article, nous examinons une affaire récente (T481/21) concernant la prorogation du délai de paiement de la taxe d'opposition devant l'Office européen des brevets (OEB). Le mandataire de l'opposante a rencontré des difficultés lors de la tentative de dépôt de son opposition le dernier jour du délai, via le logiciel en ligne de l'OEB.

Par Stéphanie Landais-Patarin,
T481/21 : Prorogation du délai de paiement de la taxe d’opposition

Pour plus d'informations ou de conseils contactez-nous