Aberdeen FC onderuit tegen Sandeman

Door Theo Visser,

De bekende Schotse voetbalclub Aberdeen FC heeft een strijd tegen port- en sherryproducent Sandeman verloren. De voetbalclub liet door een plaatselijke distilleerderij whisky produceren onder de merknaam Dons Dram als merchandise-artikel. Sandeman protesteerde op basis van haar merk Don Fino, met op het etiket een afbeelding van een man in een Portugese studentencape en met wijde Spaanse hoed, die de Don wordt genoemd. Theo Visser geeft zijn blik vanaf de zijlijn.

Achtergrond

Aberdeen FC heeft, zoals zoveel Engelse en Schotse clubs, een bijnaam en wordt sinds 1909 ‘The Dons’ genoemd. Het is niet helemaal duidelijk waar deze bijnaam vandaan komt. Het kan een verwijzing zijn naar de rivier de Don die bij Aberdeen stroomt of komen van het woord ‘don’ dat leraar betekent en verwijst naar Aberdeen als universiteitsstad. ‘Dram’ is een beschrijvend bestanddeel voor borrel, net als fino dat is voor sherry.

Sandeman produceert een sherry onder de naam Don Fino en toen Aberdeen FC de naam DONS DRAM in 2017 als merk wilde registreren in het Verenigd Koninkrijk, maakte Sandeman bezwaar. Sandeman beschikt sinds 1960 over een VK-registratie voor het merk DON FINO en sinds 2013 over een EU-registratie.

Dons Dram vs Don Fino

Overeenstemming

Sandeman vindt dat de merken sterk overeenstemmen en dat er kans op verwarring bestaat. Onzin volgens Aberdeen. De club bestaat al sinds 1903 en wordt al een eeuw ‘The Dons’ genoemd. Het is de enige Schotse club die twee Europese trofeeën heeft gewonnen. In 1983 werd Real Madrid verslagen in de Europa Cup II finale en daarna won Aberdeen de UEFA supercup. Aberdeen FC stelt dat het merk DONS DRAM alleen wordt gebruikt voor in Schotland gemaakte whisky waardoor het publiek niet in verwarring zal worden gebracht met het product van Sandeman.

Sandeman bracht naar voren dat het een aanzienlijk bedrag heeft geïnvesteerd in marketing en promotionele activiteiten om een goede reputatie te bouwen met het merk DON FINO binnen het Verenigd Koninkrijk. Sandeman stelt dat elke relatie met DONS DRAM haar reputatie kan schaden omdat het product van Aberdeen FC van een mindere kwaliteit zou kunnen zijn. De merken DONS DRAM en DON FINO stemmen volgens Sandeman zowel auditief als begripsmatig overeen.

Oordeel

Het Britse merkenbureau oordeelde dat de meeste mensen niet op de hoogte zijn van Aberdeens bijnaam ‘The Dons’. Hoewel Aberdeen bewijsstukken kon overleggen dat de club sinds 1909 deze bijnaam heeft, vond het merkenbureau dat het overgrote deel van de consumenten die geïnteresseerd zijn in voetbal, laat staan degenen die niet geïnteresseerd zijn in voetbal, een verband zullen leggen tussen Aberdeen en ‘The Dons’. Een groot deel van die consumenten zal denken dat Sandeman ook whisky gerelateerde producten met een verwijzing naar de Don verkoopt.

De uitspraak betekent dat Aberdeen FC de naam van haar whisky moet veranderen. Zoals het een goede sportploeg betaamt, zal zij de uitspraak van de merkenscheidsrechter respecteren.

Mocht u betrokken raken in een conflict over uw merk of bent u van mening dat er moet worden opgetreden tegen derden die inbreuk maken op uw merk, neem dan contact op met onze consultants.

Laatste inzichten

Hot topics

Red Bull verliest enkele kleurmerkregistraties

Na de recente overwinning van Red Bull tegen Flügel heeft het bedrijf nu een nederlaag te verwerken. Het Hof van Justitie EU heeft de eerdere uitspraak van het Gerecht EU waarin een aantal registraties voor een blauw/zilveren kleurcombinatie van de energiedrankenfabrikant nietig werd verklaard, bevestigd. De geregistreerde combinaties zijn niet voldoende duidelijk en nauwkeurig weergegeven om als merk te fungeren. Casper Hemelrijk licht het arrest toe.

Red Bull verliest enkele kleurmerkregistraties
Nieuws en opinie

Sheffield Wednesday niet blij met actie fan

De Engelse voetbalclub Sheffield Wednesday, uitkomend in de Championship (vergelijkbaar met onze Eerste Divisie dan wel de Keuken Kampioen Divisie) is een doorhalingsactie gestart tegen een fan die WAWAW als merk heeft vastgelegd. WAWAW is de afkorting van ‘We're All Wednesday, Aren't We’ en wordt door fans van de voetbalclub gebruikt als hashtag op Twitter en op andere social media. Theo Visser licht de kwestie toe.

Door Theo Visser,
Sheffield Wednesday niet blij met actie fan

Voor meer informatie kunt u uiteraard contact met ons opnemen.

Cookie policy

To provide the best possible experience for website visitors, Novagraaf uses cookies. By clicking "Accept" or continuing using the site, you agree to our privacy policy, including our cookie policy.