Het gouden haasje van Lindt

Het Zwitserse chocoladebedrijf Lindt & Sprüngli heeft voor het Duitse Bundesgerichtshof (BGH) in Karlsruhe de strijd om het gouden haasje tegen concurrent Heilemann gewonnen. Het BGH oordeelde dat het gouden haasje een merk is. Theo Visser licht de kwestie toe.

In 1844 begonnen de gebroeders Sprüngli in Zurich een chocolaterie en patisserie. In 1899 werd het chocoladebedrijf Lindt in Bern overgenomen en hier ligt de oorsprong van Lindt & Sprüngli. In 1952 werd voor het eerst het gouden haasje door Lindt & Sprüngli in Duitsland verkocht en in 1994 kreeg het befaamde haasje zijn gouden wikkel.

In 1955 begon Karl Heilemann in Memmingen een bedrijf in handgemaakte bonbons. In 2016 werd het bedrijf overgenomen door nougat- en marsepeinfabrikant Viba.

Heilemann bracht in 2018 ook een chocoladehaasje in een gouden foliewikkel op de markt. Lindt protesteerde hiertegen wegens merkinbreuk. Lindt voerde aan dat het door gebruik een merkrecht had op de gouden kleur en meende dat Heilemann de verkoop van haar gouden haasje moest stoppen.

Geen ‘corporate image’

Lindt goldhaseEen deelstaatrechtbank in München stelde Lindt vorig jaar in het ongelijk. De kleur goud maakt geen deel uit van het ‘corporate image’ van Lindt, want Lindt heeft ook andere gekleurde producten in haar assortiment. Dit onderscheidt Lindt-goud van bijvoorbeeld Nivea-blauw of Milka-paars. De vermeende associatie van het publiek van de gouden kleur met ‘Lindt company’ bij chocoladehaasjes was uitsluitend gebaseerd op de buitengewoon grote bekendheid van de ‘Lindt goldhase’ en leverde geen enkel bewijs voor de geldigheid van de kleur van het gouden haasje op de markt of welke vorm van chocoladehaasjes dan ook die in goudfolie zijn gewikkeld. De rechtbank liet een gang naar het BGH open.

Lindt verloor eerder al de strijd tegen concurrent Riegelein. In 2006 en 2010 slaagde Lindt niet in haar poging om het gouden haasje als driedimensionaal gemeenschapsmerk te laten beschermen.

Nadat de aanvraag als driedimensionaal merk was geweigerd, koos Lindt nu voor een andere aanpak. Een enquête moest uitwijzen dat de goudkleurige Lindt-haas zeer bekend was. De consument zag de gouden kleur dan ook als een herkomstaanduiding voor Lindt.

Gouden merk

Het Bundesgerichtshof oordeelde dat het Zwitserse bedrijf had bewezen dat de gouden kleur van de verpakking van zijn haasje de merkstatus had verworven door reputatie, zich beroepend op een door de fabrikant gepresenteerd en door GfK uitgevoerd marktonderzoek waaruit bleek dat 70% van de ondervraagden de gouden kleur associeerde met het Lindt-product.

Volgens de rechter deed het er niet toe dat de onderneming de goudkleur niet voor alle of de meeste van haar producten gebruikte, of dat het Lindt-haasje andere onderscheidende kenmerken heeft, zoals een rode kraag met belletje. Het is met afstand de bestverkochte chocoladehaas in Duitsland, met een marktaandeel van meer dan 40% in 2017, aldus de rechtbank.

Laatste inzichten

Nieuws en opinie

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle

De Space Needle in Seattle heeft een lokale koffieketen gedagvaard voor inbreuk op zijn merklogo in de reclame en merchandise van de koffieshop. De Space Needle is een toren in de stad Seattle in de Amerikaanse staat Washington. De toren is het symbool van Seattle. Hij is geplaatst ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling van 1962, waarvan de eigenaar een particuliere onderneming is. Zij gebruiken een eigen logo die is geregistreerd bij het Amerikaanse merkenbureau.

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle
Hot topics

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten

Thuisbezorgd, onderdeel van de Just Eat Takeaway group (hierna GRUBHUB) opereert wereldwijd onder verschillende merknamen. Zo is het bedrijf in Nederland actief onder de naam Thuisbezorgd, in Duitsland heet het Lieferando en in de Verenigde Staten GRUBHUB. GRUBHUB is in conflict geraakt met Kroger Inc. dat van mening is dat het beeldmerk met woordelementen HOME CHEF en GRUBHUB verwarring wekkend overeenstemmen.

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten
Nieuws en opinie

‘All I want for Christmas’ van Mariah Carey maakt inbreuk.. of toch niet?

Kerst valt vroeg dit jaar voor zangeres Mariah Carey, maar helaas voor haar in negatieve zin. Onlangs is zij voor de rechter gesleept omdat haar bekende kerstnummer ‘All I want for Christmas’ inbreuk zou maken op de auteursrechten van Andy Stone. Stone eist 20 miljoen dollar (ca. 18,5 miljoen Euro) van Mariah Carey en platenmaatschappij Sony, maar is Stone’s claim wel terecht? Michaël Sumer licht deze kwestie toe.

Door Michaël Sumer,
‘All I want for Christmas’ van Mariah Carey maakt inbreuk.. of toch niet?

Voor meer informatie neem gerust contact met ons op.

Cookie policy

Om de bezoekers van de website de best mogelijke ervaring te bieden, maakt Novagraaf gebruik van cookies. Door op "Accepteren" te klikken of door de site verder te gebruiken, gaat u akkoord met ons privacybeleid, inclusief ons cookiebeleid.