Uncle Sam-merkaanvraag geweigerd vanwege iconisch karakter

Door Theo Visser,

De aanvraag van het beeldmerk Uncle Sam van een Duits bedrijf werd in de Verenigde Staten geweigerd omdat het naar de mening van het Amerikaanse merkenbureau niet als merk kan dienen, vanwege het iconische karakter en de culturele betekenis van de specifieke uitvoeringswijze van de figuur Uncle Sam. Theo Visser geeft een toelichting.

Uncle Sam merkaanvraag

Origine Uncle Sam-figuur

De figuur Uncle Sam werd in 1917 ontworpen door James Montgomery Flagg, bedoeld om te worden gebruikt in een wervingsposter voor rekruten voor het leger. Volgens de ENCYCLOPEDIA BRITANNICA is Uncle Sam een populair symbool voor de Verenigde Staten en wordt hij gewoonlijk geassocieerd met een figuur met lang wit haar, kin/baardharen en gekleed in een zwaluwstaartmantel met gilet, hoge hoed en gestreepte broek. Hij wordt gezien als een symbool van patriottisme en als beeld van de Amerikaanse overheid. Uncle Sam maakt deel uit van de nationale mythologie van de Verenigde Staten, zo werd al in eerdere kwestie geoordeeld.

Merkaanvraag

De Duitse firma Uncle Sam GmbH uit Keulen, een bedrijf dat in sportartikelen handelt, heeft een Internationale Registratie met aanwijzing van de Verenigde Staten voor het bovenstaande beeldmerk Uncle Sam voor onder meer etenswaren aangevraagd. Het merk werd geweigerd en Uncle Sam GmbH ging tegen deze weigering in beroep bij de Board of Appeal.

Uncle Sam Gmbh voorbeeldHet bedrijf voerde ter verdediging aan dat het gebruik van de afbeelding in overeenstemming is met de lange geschiedenis van het gebruik van de afbeelding voor reclamedoeleinden. Zij leverde hiertoe ook een voorbeeld aan van hoe men van plan is het beeldmerk te gebruiken:

De Board of Appel was het eens met het gebruik voor reclamedoeleinden, maar vond dat deze specifieke afbeelding niet zal kunnen dienen als merk omdat een merk producten dient te onderscheiden en fungeert als herkomstaanduiding. Het beeldmerk, dat in het verleden en zeker ook nog  in het heden, op grote schaal wordt gebruikt voor reclamedoeleinden voor diverse producten en diensten is in wezen een te algemeen merk geworden dat niet voor registratie geschikt is.

Uncle Sam GmbH logoUncle Sam GmbH gaf verder aan dat het sinds 2016 over een registratie beschikt van het beeldmerk Uncle Sam zoals hiernaast afgebeeld. Bovendien zijn er meerdere registraties in het Amerikaanse merkenregister met het beeldmerk Uncle Sam. Ten slotte betoogde Uncle Sam GmbH dat het register ook registraties van andere iconische beelden bevat, zoals het Vrijheidsbeeld en de Mona Lisa.

De Board of Appeal gaf aan dat zij hier geen uitspraak over doet, immers iedere aanvraag wordt op zijn eigen merites beoordeeld. De weigering werd gehandhaafd.

Laatste inzichten

Nieuws en opinie

Begrip ‘conceptuele overeenstemming’ geduid in Carnilove versus Meatlove

Merkhouders met oudere rechten kunnen zich op grond van visuele, auditieve en/of conceptuele overeenstemming verzetten tegen de registratie van verwarringwekkend overeenstemmende merken. Maar wat wordt bedoeld met conceptuele overeenstemming en hoe wordt deze vastgesteld? Het recente arrest van het Gerecht van de Europese Unie in het geschil tussen 'Carnilove' en 'Meatlove' geeft enkele antwoorden. Louise van de Mortel geeft uitleg.

Begrip ‘conceptuele overeenstemming’ geduid in Carnilove versus Meatlove
Nieuws en opinie

Katie of Katy Perry?

De Amerikaanse popster Katy Perry is aangeklaagd door de Australische modeontwerpster Katie Perry wegens vermeende merkinbreuk. Theo Visser geeft een toelichting en adviseert de beschikbaarheid van een merk op voorhand te onderzoeken.

Door Theo Visser,
Katie of Katy Perry?

Voor meer informatie kunt u uiteraard contact met ons opnemen.

Cookie policy

To provide the best possible experience for website visitors, Novagraaf uses cookies. By clicking "Accept" or continuing using the site, you agree to our privacy policy, including our cookie policy.