Inbreuk of parodie? Stad New York stapt naar de rechter

By Theo Visser,

New York City beschikt over een groot aantal geregistreerde merken. De stad heeft onlangs een aanklacht ingediend tegen kledingontwerper Robert Lopez, wegens inbreuk op haar merken en logo’s. Lopez gebruikt de merknaam "New York Cannabis" en logo’s gelijkend op die van de stad New York op diverse producten, waaronder shirts, petjes en cannabiszakjes. Een kwestie die het belang voor overheidsorganisaties om hun onderscheidingstekens als merk te deponeren illustreert.

Namaak

Robert Lopez is inwoner van de stad New York, waar hij een kledingzaak drijft. Daarnaast heeft hij een webwinkel. Lopez verkoopt kleding met afbeeldingen die inbreuk maken op de merken van de stad New York [zie deze voorbeelden]. Gedurende de laatste maanden heeft Lopez het gebruik van de inbreukmakende merken geleidelijk aan uitgebreid en biedt hij ook merklicenties en cannabisgerelateerde adviesdiensten aan derden aan.

Registratie

De stad New York heeft geconstateerd dat Lopez merkregistraties in de staat New York heeft verkregen en ook federale merkregistraties heeft aangevraagd voor NYC NEW YORK CANNABIS, en de stad stelt daardoor schade te kunnen lijden. De registraties van Lopez dateren van december 2020 en april 2021. Die van de stad New York van 2007.

Plagiaris

Lopez heeft niet gereageerd op de sommaties van de stad New York. Daarom stapt de stad nu naar de rechter. Lopez heeft een geschiedenis in het kopiëren en nabootsen van bekende merken om zo te profiteren van de goodwill verbonden aan die merken. Hij verkoopt momenteel verschillende snap-back petjes met merken die sterk lijken op iconische merken die eigendom zijn van derden, zoals de New York Giants, de San Francisco Giants, de Los Angeles Lakers en de National Football League NFL.

NFL namaak

Lopez ontkent niet dat hij de merken van de stad New York en andere organisaties slaafs heeft gekopieerd, maar beweert dat het vrijelijk kopiëren van de iconische merken toelaatbaar en verdedigbaar is als “eerlijk gebruik” en “parodie”.

De stad New York vordert dat Lopez onmiddellijk stopt met de inbreukmakende merken; de winsten en voordelen die behaald zijn met de verkoop van nagemaakte en inbreukmakende producten aan de stad vergoedt; schadevergoeding betaalt voor haar opzettelijke inbreuk op de geregistreerde merken van New York; en de kosten van de stad en advocaatkosten met betrekking tot deze kwestie vergoedt.

We zijn benieuwd of de rechter meegaat in de bewering van Lopez dat het toelaatbaar en verdedigbaar is om bekende merken te parodiëren. Het lijkt ons van niet - we houden u op de hoogte van het verloop van deze kwestie.

Belang merkbescherming overheidsorganisaties

In deze kwestie blijkt maar weer eens het belang voor overheidsorganisaties om ook hun onderscheidingstekens als merk te deponeren. Verschillende ministeries, steden en non-profitorganisaties hebben hun onderscheidingstekens via tussenkomst van Novagraaf geregistreerd. Indien u vragen heeft over de bescherming van uw merken, kunt u contact opnemen met onze consultants of via het contactformulier.

Latest news

Hot topics

Battle of the eagles: Trademark infringement and ‘indirect’ confusion

If a likelihood of direct confusion between two trademarks cannot be established, the courts may still be prepared to find infringement on the basis of a likelihood of indirect confusion. A decision by the England and Wales Court of Appeal over the ‘American Eagle’ trademark provides some insight into the circumstances necessary for indirect confusion to apply.

By Laura Morrish,
Battle of the eagles: Trademark infringement and ‘indirect’ confusion

For more information, please contact us

Cookie policy

To provide the best possible experience for website visitors, Novagraaf uses cookies. By clicking "Accept" or continuing using the site, you agree to our privacy policy, including our cookie policy.