Mayochup is geen metchup

Dennis Perry, eigenaar van het merk Metchup, startte een rechtszaak wegens merkinbreuk tegen Kraft Heinz, eigenaar van het merk Mayochup. De beide merken zouden volgens Perry te veel overeenstemmen. Kraft Heinz diende als reactie een doorhalingseis in wegens onvoldoende gebruik van het merk Metchup door Perry. Theo Visser licht de kwestie en de gebruiksverplichting in het merkenrecht toe.

Perry MetchupMetchup

Dennis Perry uit Mandeville, Louisiana, heeft sinds 2011 een registratie bij het Amerikaanse merkenbureau (USPTO) voor het woordmerk METCHUP voor ketchup, mayonaise en mosterd. Het merk zou sinds augustus 2010 in gebruik zijn. Perry heeft in totaal vierendertig flessen Metchup verkocht vanuit de receptie van het Star Motel in Louisiana en heeft Metchup in geen enkele winkel of online verkocht.

Wedstrijd

Heinz Metchup en MayochupBegin 2018 nodigde Kraft Heinz het publiek uit om merknamen voor een nieuw product te bedenken. Kraft Heinz ontving ten minste 95 inzendingen, waaronder een inzending voor 'Metchup'. Aan het einde van de campagne plaatste Kraft Heinz een afbeelding op haar website van een galerij van ingezonden namen getoond op voorbeeldflessen. De keuze viel uiteindelijk op Mayochup. Kraft Heinz lanceerde daarop een serie kruidensauzen onder de namen Heinz Mayomust (mayonaise/mosterd smaak), Heinz Mayocue (mayonaise/barbecue smaak) en Heinz Mayochup (mayonaise/ketchup smaak).

De rechtszaak

De rechtbank is van oordeel dat Perry er niet in is geslaagd te bewijzen dat gedaagden het merk van Perry hebben gebruikt op een wijze die consumenten in verwarring kan brengen. Perry heeft volgens de rechtbank geen bewijs overgelegd om aan te tonen dat het merk en het product dat door Kraft Heinz wordt verkocht, overeenstemmen met zijn merk METCHUP.

De vordering van Perry wegens inbreuk is gebaseerd op het feit dat een consument in april 2018 'Metchup' heeft ingediend in de wedstrijd voor een nieuwe naam voor de nieuwe sauzen van Kraft Heinz. Kraft Heinz heeft Metchup nooit gebruikt in handel, en Perry heeft geen bewijs geleverd om aan te tonen dat Kraft Heinz ooit van plan was om dat te doen. Perry heeft ook geen bewijs geleverd dat er daadwerkelijke verwarring zou zijn tussen beide merken. Volgens de rechtbank is er dan ook geen kans op verwarring.

Tegeneis

Kraft Heinz had een tegeneis ingesteld inhoudende doorhaling van het merk METCHUP wegens niet gebruik. Perry heeft nooit producten voorzien van het merk METCHUP in een winkel verkocht, noch heeft hij het merk gebruikt voor de verkoop op het internet. Perry heeft hooguit tien partijen van ofwel ketchup-en-mosterd of ketchup-en-mayonaise, met niet meer dan zes 12-ounce flessen, geproduceerd. In totaal heeft Perry dus niet meer dan 60 flessen gemaakt en heeft hij niet meer dan 34 individuele flessen verkocht. Daarom is de rechtbank van oordeel dat er geen sprake is van normaal gebruik en dat dat Perry zijn merk min of meer wegens niet gebruik heeft opgegeven. De rechtbank oordeelt dat het merk van Perry wegens niet gebruik kan worden doorgehaald.

Gebruiksverplichting

In bijna alle landen geldt de regel dat wanneer de houder van een merk zijn merk gedurende een aaneengesloten periode van vijf jaar of langer niet heeft gebruikt, hij in beginsel geen rechten meer kan ontlenen aan zijn registratie die dan voor doorhaling vatbaar is. Gebruik van een merk is van belang om een beroep te kunnen doen op merkbescherming. Zorg daarom dat u gegevens verzamelt over het gebruik van uw merk, bijvoorbeeld facturen inzake levering van producten waarbij op de factuur wel het betreffende merk moet staan vermeld. Ook gegevens over en voorbeelden van verpakkingen en advertenties in bladen kunnen dienen om het gebruik van uw merk aan te tonen.

Neem gerust contact op met onze consultants om u nader te laten informeren over de gebruiksverplichting van een merk.

Laatste inzichten

Events en webinars

Gerecht voor het Eenheidsoctrooi - Alles wat je moet weten over opt-outs

Het Eenheidsoctrooi en het Gerecht voor het Eenheidsoctrooi (UPC) staan voor de deur! In de "sunrise"-periode van 3 maanden voordat het nieuwe systeem van start gaat, wat waarschijnlijk eind 2022 of begin 2023 is, kunnen aanvragers en octrooihouders hun van kracht zijnde en verlopen Europese octrooien, hun octrooiaanvragen en aanvullende beschermingscertificaten uitsluiten van de jurisdictie van het UPC of "opt-out" toepassen.

Gerecht voor het Eenheidsoctrooi - Alles wat je moet weten over opt-outs
Nieuws en opinie

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle

De Space Needle in Seattle heeft een lokale koffieketen gedagvaard voor inbreuk op zijn merklogo in de reclame en merchandise van de koffieshop. De Space Needle is een toren in de stad Seattle in de Amerikaanse staat Washington. De toren is het symbool van Seattle. Hij is geplaatst ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling van 1962, waarvan de eigenaar een particuliere onderneming is. Zij gebruiken een eigen logo die is geregistreerd bij het Amerikaanse merkenbureau.

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle
Nieuws en opinie

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten

Thuisbezorgd, onderdeel van de Just Eat Takeaway group (hierna GRUBHUB) opereert wereldwijd onder verschillende merknamen. Zo is het bedrijf in Nederland actief onder de naam Thuisbezorgd, in Duitsland heet het Lieferando en in de Verenigde Staten GRUBHUB. GRUBHUB is in conflict geraakt met Kroger Inc. dat van mening is dat het beeldmerk met woordelementen HOME CHEF en GRUBHUB verwarring wekkend overeenstemmen.

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten

Voor meer informatie neem gerust contact met ons op.

Cookie policy

Om de bezoekers van de website de best mogelijke ervaring te bieden, maakt Novagraaf gebruik van cookies. Door op "Accepteren" te klikken of door de site verder te gebruiken, gaat u akkoord met ons privacybeleid, inclusief ons cookiebeleid.