Lering trekken uit geweigerde merkaanvraag Eggy Food

Eggy Food uit Neuenkirchen in Duitsland wil een gecombineerd woord-/beeldmerk registreren in de Europese Unie. De inschrijving van het merk wordt echter door het Europese merkenbureau geweigerd omdat het woordelement beschrijvend is en het beeldelement niet onderscheidend. Theo Visser houdt de aanvraag en uitspraak - waarbij ook de classificatie een rol speelt - tegen het licht.

Eggy Food logoIn september 2018 heeft OVOBEST Eiprodukte GmbH & Co. KG, de rechtsvoorganger van Eggy Food GmbH & Co. KG, een Uniemerkaanvraag ingediend voor het woord-/beeldmerk Eggy Food in klasse 5 (eiwitvoedingssupplementen), klasse 29 (eiwit voor voedseldoeleinden, eieren, eigeel, eieren voor de bereiding en de productie van roerei en omeletten, desserts op basis van eieren), klasse 30 (brood, banketbakkers producten en zoetwaren, ijs) en klasse 32 (niet-alcoholische dranken, met name energie dranken en eiwithoudende dranken). Het merk wordt door het Europese merkenbureau (EUIPO) geweigerd.

Eggy Food gaat hiertegen in beroep.

Beroep EUIPO

Volgens Eggy Food suggereert het woordbestanddeel EGGY niet dat het beeldbestanddeel van het merk moet worden gezien als de vorm van een ei; het beeldbestanddeel kan volgens haar net zo goed worden gezien als de vorm van een haak, krul of de hoofdletter C.

Daarnaast meent Eggy Food dat het woordbestanddeel niet louter beschrijvend is omdat het verschillende betekenissen kan hebben, het getuigt volgens het bedrijf zelfs van een creatieve vondst. Zij stelt dat juist de combinatie van woord en beeld het aangevraagde merk onderscheidend vermogen geeft.

Verder stelt zij dat er een aantal oudere merkinschrijvingen zijn die een duidelijk verband met het aangevraagde merk vertonen omdat de beeldelementen ervan minstens even suggestief zijn voor de voorstelling van een ei als het beeldelement van het merk, mede omdat het woordelement kan worden opgevat als een versterking van die indruk en omdat zij betrekking hebben op dezelfde producten.

De Kamer van Beroep van het EUIPO is van mening dat het merk Eggy Food geen onderscheidend vermogen heeft omdat het verwijst naar een kenmerk van de betrokken producten en daarom niet kan dienen als herkomstaanduiding, de basis van het merkenrecht. De Kamer heeft geoordeeld dat, gelet op de betrokken producten, het relevante publiek bestaat uit gemiddelde consumenten met een beneden gemiddeld tot gemiddeld aandacht niveau voor de producten van de klassen 29, 30 en 32 en een bovengemiddeld aandacht niveau voor de producten van klasse 5, en dat bij het onderzoek van het aangevraagde merk moet worden verwezen naar het Engelssprekende deel van het relevante publiek. De verwijzing naar andere bestaande Uniemerkregistraties gaat niet op omdat iedere zaak op zijn eigen merites wordt beoordeeld. Het beroep wordt afgewezen.

Beroep Gerecht EU

Eggy Food gaat vervolgens in beroep bij het Gerecht van de Europese Unie.

Het Gerecht merkt als eerste op dat merken die uitsluitend bestaan uit tekens of aanduidingen die in de handel kunnen dienen tot aanduiding van soort, kwaliteit, hoeveelheid, bestemming, waarde, plaats van herkomst of het tijdstip van vervaardiging van de producten of verrichting van de dienst, of andere kenmerken van de producten of diensten, niet ingeschreven worden.

Ten aanzien van merken die zijn samengesteld uit verschillende woord- en beeldelementen, stelt het Gerecht dat niet alleen de verschillende elementen waaruit het merk is samengesteld moeten worden onderzocht, maar ook de globale perceptie van het relevante publiek.

In casu stelt het Gerecht dat een aanzienlijk deel van het relevante publiek het beeldelement van het aangevraagde merk en de betrokken producten zal opvatten als een voorstelling van of een verwijzing naar een ei. De door Eggy Food aangevoerde uitleg van dit bestanddeel als een haak, een krul of de hoofdletter C, heeft daarentegen geen enkele betekenis die verband houdt met de betrokken producten. Het beeldelement wordt door het Gerecht niet onderscheidend gevonden.

Het woordelement wordt als beschrijvend beoordeeld voor de producten waarvoor het merk is aangevraagd. Daarom komt het Gerecht tot de conclusie dat de weigering van het merk terecht is en wordt het beroep afgewezen.

Conclusie

De conclusie van de uitspraak is dat het verstandig is om bij het aanvragen van een gecombineerd woord-/beeldmerk op voorhand advies in te winnen over de registreerbaarheid van het merk op formele gronden, om daarmee de kans op weigering van de aanvraag te voorkomen. Onze adviseurs kunnen u hierin begeleiden.

Wil je jouw merknaam laten registreren of wil je meer informatie over merkregistratie in het algemeen? Neem dan contact op met een van onze specialisten. 

Laatste inzichten

Nieuws en opinie

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle

De Space Needle in Seattle heeft een lokale koffieketen gedagvaard voor inbreuk op zijn merklogo in de reclame en merchandise van de koffieshop. De Space Needle is een toren in de stad Seattle in de Amerikaanse staat Washington. De toren is het symbool van Seattle. Hij is geplaatst ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling van 1962, waarvan de eigenaar een particuliere onderneming is. Zij gebruiken een eigen logo die is geregistreerd bij het Amerikaanse merkenbureau.

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle
Hot topics

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten

Thuisbezorgd, onderdeel van de Just Eat Takeaway group (hierna GRUBHUB) opereert wereldwijd onder verschillende merknamen. Zo is het bedrijf in Nederland actief onder de naam Thuisbezorgd, in Duitsland heet het Lieferando en in de Verenigde Staten GRUBHUB. GRUBHUB is in conflict geraakt met Kroger Inc. dat van mening is dat het beeldmerk met woordelementen HOME CHEF en GRUBHUB verwarring wekkend overeenstemmen.

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten
Nieuws en opinie

‘All I want for Christmas’ van Mariah Carey maakt inbreuk.. of toch niet?

Kerst valt vroeg dit jaar voor zangeres Mariah Carey, maar helaas voor haar in negatieve zin. Onlangs is zij voor de rechter gesleept omdat haar bekende kerstnummer ‘All I want for Christmas’ inbreuk zou maken op de auteursrechten van Andy Stone. Stone eist 20 miljoen dollar (ca. 18,5 miljoen Euro) van Mariah Carey en platenmaatschappij Sony, maar is Stone’s claim wel terecht? Michaël Sumer licht deze kwestie toe.

Door Michaël Sumer,
‘All I want for Christmas’ van Mariah Carey maakt inbreuk.. of toch niet?

Voor meer informatie neem gerust contact met ons op.

Cookie policy

Om de bezoekers van de website de best mogelijke ervaring te bieden, maakt Novagraaf gebruik van cookies. Door op "Accepteren" te klikken of door de site verder te gebruiken, gaat u akkoord met ons privacybeleid, inclusief ons cookiebeleid.