Slagzin Oatly toch merk

Het Gerecht van de Europese Unie heeft een beroep van het Zweedse veganistische voedingsmerk Oatly tegen een eerdere beslissing van het Europese merkenbureau (EUIPO) gegrond verklaard. De slagzin ‘It’s Like Milk But Made For Humans’ kan als merk worden geregistreerd in de Europese Unie. Theo Visser geeft een toelichting op de kwestie en slagzinbescherming.

Haverdrank

Oatly AB werd in de jaren '90 opgericht en haar producten zijn gebaseerd op onderzoek van de Zweedse Universiteit van Lund. De gepatenteerde enzymtechnologie van het bedrijf kopieert het natuurproces en verandert vezelrijke haver in voedzame vloeibare voeding die is afgestemd op de mens.

Gedeeltelijke weigering

In maart 2019 diende Oatly bij het EUIPO een aanvraag tot registratie van de slagzin ‘It’s Like Milk But Made For Humans’ in voor onder meer de producten in de klassen 18 (tassen), 25 (kleding), 29 en 30 (levensmiddelen) en 32 (dranken), waaronder zuivel vervangende voedingsmiddelen en dranken. Het merk werd geaccepteerd voor producten in de klassen 18 en 25 en ook voor een aantal producten van de klassen 29, 30 en 32, waaronder groenten- en fruitproducten, verwerkte granen en dranken op basis van water. Voor het overige werd de aanvraag voor klassen 29, 30 en 32 geweigerd.

Kamer van Beroep

Oatly ging tegen deze uitspraak in beroep. De Kamer van Beroep van het EUIPO overwoog dat het eerste gedeelte van het merk, "It's Like Milk", aangeeft dat de producten die onder het merk worden verkocht melkvervangers zijn of bevatten, en dat het tweede deel, "But Made For Humans", suggereert dat de producten voor menselijke consumptie bestemd zijn.

Volgens de Kamer van Beroep is de slagzin meer een lovende reclame dan dat zij fungeert als herkomstaanduiding van de producten, waarvoor het merkenrecht bedoeld is. De Kamer van Beroep vindt bovendien dat het merk weinig onderscheidend is en dat de lengte van het merk zelfs uitsluit dat de consument de slagzin als merk herkent.

Gerecht van de Europese Unie

Oatly ging tegen de uitspraak van de Kamer van Beroep in beroep bij het Gerecht van de Europese Unie.

Het Gerecht is van mening dat het aangevraagde merk “het algemeen aanvaarde idee als zou melk een essentieel bestanddeel van de menselijke voeding zijn” ter discussie stelt. Dat leidt ertoe dat het aangevraagde merk gemakkelijk te onthouden is en de producten van Oatly onderscheidt van die welke van elders afkomstig zijn. Om die reden heeft het merk enig onderscheidend vermogen en heeft de Kamer van Beroep ten onrechte het merk geweigerd. Daarnaast kan de slagzin zeker als merk functioneren en voor de consument als herkomstaanduiding dienen. Het Gerecht vernietigde de bestreden beslissing van de Kamer van Beroep van het Europese merkenbureau.

Slagzinbescherming

Slagzinnen kunnen onder omstandigheden als merk worden geregistreerd. Daarnaast kan een slagzin bescherming genieten op grond van het auteursrecht. Ook bieden regels van de Reclame Code soms een handvat om op te kunnen treden tegen navolging van een slagzin. Heeft u een vraag over slagzinbescherming? Neem gerust contact op met een van onze consultants. 

Wil je jouw merknaam laten registreren of wil je meer informatie over merkregistratie in het algemeen? Neem dan contact op met een van onze specialisten. 

Laatste inzichten

Nieuws en opinie

Ontwerpers opgelet: deponeer jouw model binnen twaalf maanden ook na (accidentele) openbaring op social media

Op grond van  het modellenrecht kan je  een exclusief recht verkrijgen op de vormgeving van een product – oftewel  model. Het is zeer waardevol om jouw model te registreren, zodat je als enige dit model kan produceren, leveren en verkopen dan wel verhuren.

Ontwerpers opgelet: deponeer jouw model binnen twaalf maanden ook na (accidentele) openbaring op social media
Nieuws en opinie

Hoe octrooieerbare uitvindingen vertrouwelijk te houden: Contracten, publicatieclausules en voorlopige aanvragen

Een uitvinding kan door de eigenaar op twee manieren worden beschermd: door het indienen van een octrooiaanvraag of door bedrijfsgeheim. In beide gevallen is het van cruciaal belang de uitvinding te beschermen door contractuele verplichtingen tot geheimhouding in te stellen en de mogelijkheden tot openbaarmaking te beperken. Als dat niet voldoende is, moet zo snel mogelijk een datum worden vastgesteld, zo nodig door middel van een voorlopige aanvraag.

Door Rose-Marie Ehanno,
Hoe octrooieerbare uitvindingen vertrouwelijk te houden: Contracten, publicatieclausules en voorlopige aanvragen

Voor meer informatie neem gerust contact met ons op.

Cookie policy

Om de bezoekers van de website de best mogelijke ervaring te bieden, maakt Novagraaf gebruik van cookies. Door op "Accepteren" te klikken of door de site verder te gebruiken, gaat u akkoord met ons privacybeleid, inclusief ons cookiebeleid.