Slagzin Oatly toch merk

Het Gerecht van de Europese Unie heeft een beroep van het Zweedse veganistische voedingsmerk Oatly tegen een eerdere beslissing van het Europese merkenbureau (EUIPO) gegrond verklaard. De slagzin ‘It’s Like Milk But Made For Humans’ kan als merk worden geregistreerd in de Europese Unie. Theo Visser geeft een toelichting op de kwestie en slagzinbescherming.

Haverdrank

Oatly AB werd in de jaren '90 opgericht en haar producten zijn gebaseerd op onderzoek van de Zweedse Universiteit van Lund. De gepatenteerde enzymtechnologie van het bedrijf kopieert het natuurproces en verandert vezelrijke haver in voedzame vloeibare voeding die is afgestemd op de mens.

Gedeeltelijke weigering

In maart 2019 diende Oatly bij het EUIPO een aanvraag tot registratie van de slagzin ‘It’s Like Milk But Made For Humans’ in voor onder meer de producten in de klassen 18 (tassen), 25 (kleding), 29 en 30 (levensmiddelen) en 32 (dranken), waaronder zuivel vervangende voedingsmiddelen en dranken. Het merk werd geaccepteerd voor producten in de klassen 18 en 25 en ook voor een aantal producten van de klassen 29, 30 en 32, waaronder groenten- en fruitproducten, verwerkte granen en dranken op basis van water. Voor het overige werd de aanvraag voor klassen 29, 30 en 32 geweigerd.

Kamer van Beroep

Oatly ging tegen deze uitspraak in beroep. De Kamer van Beroep van het EUIPO overwoog dat het eerste gedeelte van het merk, "It's Like Milk", aangeeft dat de producten die onder het merk worden verkocht melkvervangers zijn of bevatten, en dat het tweede deel, "But Made For Humans", suggereert dat de producten voor menselijke consumptie bestemd zijn.

Volgens de Kamer van Beroep is de slagzin meer een lovende reclame dan dat zij fungeert als herkomstaanduiding van de producten, waarvoor het merkenrecht bedoeld is. De Kamer van Beroep vindt bovendien dat het merk weinig onderscheidend is en dat de lengte van het merk zelfs uitsluit dat de consument de slagzin als merk herkent.

Gerecht van de Europese Unie

Oatly ging tegen de uitspraak van de Kamer van Beroep in beroep bij het Gerecht van de Europese Unie.

Het Gerecht is van mening dat het aangevraagde merk “het algemeen aanvaarde idee als zou melk een essentieel bestanddeel van de menselijke voeding zijn” ter discussie stelt. Dat leidt ertoe dat het aangevraagde merk gemakkelijk te onthouden is en de producten van Oatly onderscheidt van die welke van elders afkomstig zijn. Om die reden heeft het merk enig onderscheidend vermogen en heeft de Kamer van Beroep ten onrechte het merk geweigerd. Daarnaast kan de slagzin zeker als merk functioneren en voor de consument als herkomstaanduiding dienen. Het Gerecht vernietigde de bestreden beslissing van de Kamer van Beroep van het Europese merkenbureau.

Slagzinbescherming

Slagzinnen kunnen onder omstandigheden als merk worden geregistreerd. Daarnaast kan een slagzin bescherming genieten op grond van het auteursrecht. Ook bieden regels van de Reclame Code soms een handvat om op te kunnen treden tegen navolging van een slagzin. Heeft u een vraag over slagzinbescherming? Neem gerust contact op met een van onze consultants. 

Wil je jouw merknaam laten registreren of wil je meer informatie over merkregistratie in het algemeen? Neem dan contact op met een van onze specialisten. 

Laatste inzichten

Nieuws en opinie

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle

De Space Needle in Seattle heeft een lokale koffieketen gedagvaard voor inbreuk op zijn merklogo in de reclame en merchandise van de koffieshop. De Space Needle is een toren in de stad Seattle in de Amerikaanse staat Washington. De toren is het symbool van Seattle. Hij is geplaatst ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling van 1962, waarvan de eigenaar een particuliere onderneming is. Zij gebruiken een eigen logo die is geregistreerd bij het Amerikaanse merkenbureau.

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle
Hot topics

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten

Thuisbezorgd, onderdeel van de Just Eat Takeaway group (hierna GRUBHUB) opereert wereldwijd onder verschillende merknamen. Zo is het bedrijf in Nederland actief onder de naam Thuisbezorgd, in Duitsland heet het Lieferando en in de Verenigde Staten GRUBHUB. GRUBHUB is in conflict geraakt met Kroger Inc. dat van mening is dat het beeldmerk met woordelementen HOME CHEF en GRUBHUB verwarring wekkend overeenstemmen.

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten
Nieuws en opinie

‘All I want for Christmas’ van Mariah Carey maakt inbreuk.. of toch niet?

Kerst valt vroeg dit jaar voor zangeres Mariah Carey, maar helaas voor haar in negatieve zin. Onlangs is zij voor de rechter gesleept omdat haar bekende kerstnummer ‘All I want for Christmas’ inbreuk zou maken op de auteursrechten van Andy Stone. Stone eist 20 miljoen dollar (ca. 18,5 miljoen Euro) van Mariah Carey en platenmaatschappij Sony, maar is Stone’s claim wel terecht? Michaël Sumer licht deze kwestie toe.

Door Michaël Sumer,
‘All I want for Christmas’ van Mariah Carey maakt inbreuk.. of toch niet?

Voor meer informatie neem gerust contact met ons op.

Cookie policy

Om de bezoekers van de website de best mogelijke ervaring te bieden, maakt Novagraaf gebruik van cookies. Door op "Accepteren" te klikken of door de site verder te gebruiken, gaat u akkoord met ons privacybeleid, inclusief ons cookiebeleid.