Chocolade in het vierkant: Ritter versus Milka

Par Theo Visser,

Het federale hooggerechtshof in Karlsruhe heeft chocoladeproducent Ritter in een strijd met concurrent Milka over vierkante verpakkingen in het gelijk gesteld. Theo Visser geeft een toelichting op de kwestie en het beschermen van verpakkingsvormen.

Vierkante reep

RitterIn 1912 begonnen  Alfred en Clara Ritter in Bad Cannstatt bij Stuttgart een chocoladefabriek. Begin 1932 wilde Clara Ritter een chocoladereep maken die in iedere sportjas paste zonder te breken en daarnaast hetzelfde gewicht had als een tot dan toe gangbare reep. De vierkante reep was een feit. Het werd een groot succes. Maar zoals bij ieder succesvol product, wil de concurrentie dan meeprofiteren.

Ritter had de vierkante verpakking beschermd, maar Milka meende dat iedere chocoladeproducent chocolade in een vierkantige verpakking zou mogen verkopen. Ritter trad daar tegen op. In 2018 stelde de federale rechter Ritter in het gelijk. Milka streed echter door.

Vorm van de verpakking

Volgens het merkenrecht kan een verpakkingsvorm in principe worden beschermd, maar niet als deze "een wezenlijke waarde aan het product geeft”.

In de laatste zaak moesten de rechters van het federale hooggerechtshof bepalen welke rol de vorm van de chocoladeverpakking speelt voor de consument. Wordt de aankoopbeslissing van de consument voor een groot deel bepaald door de vierkante verpakking? Als dit zo zou zijn, dan zouden ook andere producenten chocolade in een vierkante verpakking mogen verkopen.

Volgens Ritter blijkt uit onderzoek dat de overgrote meerderheid van de consumenten in Duitsland het merk Ritter associeert met vierkant verpakte chocolade, zelfs als de reep is verpakt is in een witte verpakking zonder logo of etiket.

De rechters meenden dat een aankoopbeslissing niet “voor een groot deel” gebaseerd is op de vierkante verpakking. Het heeft geen specifieke artistieke waarde en het leidt niet tot grote prijsverschillen in vergelijking met soortgelijke producten.

De uitspraak betekent dat Ritter ongestoord zijn vierkante verpakking kan blijven gebruiken.

Wilt u meer weten over de voorwaarden waaronder een verpakking een merk kan zijn? Onze specialisten informeren u hier graag over.

Insights liés

Hot topics

Résolution de la nouvelle année : Donnez un nouveau départ à votre portefeuille de propriété intellectuelle grâce à un audit de marque

En procédant dès maintenant à un examen approfondi de votre portefeuille de marques, vous placerez vos droits de propriété intellectuelle et votre entreprise dans une position de force pour l'année à venir.

Résolution de la nouvelle année : Donnez un nouveau départ à votre portefeuille de propriété intellectuelle grâce à un audit de marque
Actualités et avis

Police partout, justice nulle part ?

Ce célèbre slogan, qui prend son origine dans un discours prononcé par Victor Hugo devant l'Assemblée nationale en 1851, ne trouve pas à s’appliquer lorsqu’il s’agit de l’usage des polices d’écriture. Également appelées « typographies » ou « fonte », ces représentations visuelles de caractères d’imprimerie peuvent bénéficier de différentes protections juridiques.

Par Marine Dissoubray,
Police partout, justice nulle part ?
Actualités et avis

L'entreprise de vêtements Zara échoue dans sa tentative d'enregistrement d'une marque commerciale

Inditex, la société mère de la marque de vêtements à la mode Zara, a partiellement échoué dans sa tentative d'enregistrer une marque de l’Union européenne pour couvrir des produits alimentaires, des restaurants et des services connexes. Dans son arrêt de décembre 2021, le Tribunal de l'Union européenne a principalement donné raison au producteur alimentaire Ffauf Italia, comme l'explique Julia Schefman.

L'entreprise de vêtements Zara échoue dans sa tentative d'enregistrement d'une marque commerciale

Pour plus d'informations ou de conseils contactez-nous

Confidentialité et cookies

Pour fournir la meilleure expérience possible aux visiteurs du site Web, Novagraaf utilise des cookies. En cliquant sur "Accepter" ou en continuant d’utiliser le site, vous acceptez notre politique de confidentialité, y compris la politique en matière de cookies.