Lewis Hamilton’s race tegen een klok

Het is zevenvoudig Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton niet gelukt om de EU-merkinschrijving van het Zwitserse horlogebedrijf Hamilton te verhinderen. Theo Visser geeft een toelichting op de procedure.

Lewis Hamilton logoDe 35-jarige autocoureur Lewis Hamilton is al zeven keer wereldkampioen in de Formule 1. Hij heeft zijn naam en logo als ook LH44, zijn startnummer, als merk vastgelegd voor onder andere merchandise artikelen - waaronder ook horloges.

Hamilton Watch Company werd in 1892 opgericht in de Verenigde Staten en is tegenwoordig gevestigd in Zwitserland, als onderdeel van Swiss Watch Group. De Hamilton Watch Company voorzag het leger al in de Eerste Wereldoorlog van uurwerken. Elvis Presley droeg een Hamilton Ventura horloge aan zijn pols in de film Blue Hawaii uit 1961, en hij is niet de enige beroemdheid die de horlogemaker wereldwijd bekendheid bracht.

De procedure

Hamilton Watch Company diende een EU-merkaanvraag in voor het woordmerk Hamilton. Het bedrijf van Lewis Hamilton, 44IP, verzocht het Europese merkenbureau (EUIPO) daarop om doorhaling. 44IP beweerde dat het merk te kwader trouw is gedeponeerd. Dit ondanks het feit dat Hamilton al sinds 1892 horloges onder die naam produceert, 93 jaar voordat de Mercedescoureur werd geboren.

Het EUIPO oordeelde dat het merk Hamilton van Hamilton Watch Company slechts bestaat uit één woord, "Hamilton", en niet uit "Lewis Hamilton"", waarbij zij opmerkt dat de naam Hamilton in Engelstalige landen een vrij gebruikelijke en veel voorkomende achternaam is.

Verder stelde het EUIPO: "Er bestaat geen "natuurlijk recht" voor een persoon om zijn of haar eigen naam als merk te laten registreren wanneer dat inbreuk zou maken op de rechten van derden". Bovendien wordt het merk Hamilton al sinds 1892 gebruikt, ruim voor de geboortedatum van Lewis Hamilton.

Zo verloor Lewis Hamilton na veel fraaie overwinningen op het circuit toch nog een keer in 2020 in een juridische procedure. Het lijkt er op dat het bedrijf van de wereldkampioen een verkeerde  technische keuze heeft gemaakt bij de beoordeling van de gronden waarop de procedure werd gestart. Iets wat niet past in de normale handelswijze van de wereldkampioen.

Insights liés

Blog Nova IP Hour

[Blog] Revirement de jurisprudence en matière d’inscription de transferts de brevets

La Cour de cassation a récemment annulé un arrêt de la Cour d’appel de Paris de 2022, en matière d’inscription de transfert de brevet (pourvoi n°22-22.999), permettant l’inscription postérieure aux actes de contrefaçon, tout en rappelant l’obligation de l’inscrire au registre national pour opposabilité. Lire la suite

Par Rose-Marie Ehanno,
[Blog] Revirement de jurisprudence en matière d’inscription de transferts de brevets
Blog Nova IP Hour

[Blog] K-WAY au défi de prouver l’usage sérieux d’une marque figurative

K-WAY S.P.A., titulaire de la marque de l'UE n°003971561, a vu sa marque maintenue uniquement pour les vêtements d'extérieur et les chaussures (classe 25) après une action en déchéance. La Chambre de Recours de l'EUIPO a décidé que cette marque pouvait s'appliquer à tous les vêtements, valises et sacs à dos, en jugeant que les modifications de son usage n'altéraient pas son caractère distinctif. Lire la suite

Par Alexis Thiebaut,
[Blog] K-WAY au défi de prouver l’usage sérieux d’une marque figurative
Blog Nova IP Hour

[Blog] Salon APinnov 2024 : L'Innovation au Rendez-vous

Le Salon APinnov 2024 se tient à Paris le 18 juin, réunissant les acteurs clés de l'innovation et de la propriété intellectuelle. Cet événement incontournable offre une plateforme unique pour découvrir les dernières avancées technologiques, rencontrer des experts de l'industrie et échanger sur les meilleures pratiques en matière de valorisation de la recherche. Lire la suite

Par Novagraaf Team,
[Blog] Salon APinnov 2024 : L'Innovation au Rendez-vous

Pour plus d'informations ou de conseils contactez-nous