IP protection on the African continent – ARIPO update

Door Frouke Hekker,

Following news that Mozambique has acceded to the Banjul Protocol, part of the ARIPO system, Frouke Hekker sets out the two regional IP systems on the African continent, and their respective pros and cons for IP owners.

The two regional systems on the African continent are organised by the African Regional Intellectual Property Organization (ARIPO) and the African Intellectual Property Organization (OAPI). We will look at the latter first.

OAPI

A single trademark application under the OAPI system provides a unitary right automatically covering all 17 members, namely: Benin, Burkina Faso, Cameroon, Central African Republic, Chad, Comoros, Republic of Congo, Cote d’Ivoire, Equatorial Guinea, Gabon, Guinea, Guinea-Bissau, Mali, Mauritania, Niger, Senegal and Togo.

These countries are members of the Bangui Agreement and have no national filing option for registered trademark protection. In this respect, the OAPI is similar to the Benelux trademark system, administered by BOIP, which provides trademark and design protection for Belgium, the Netherlands and Luxembourg via a single right.

In December 2014, OAPI acceded to the Madrid Protocol, which also makes it possible to designate OAPI in an International trademark application (IR). However, OAPI's accession has not yet been formally implemented in the legislation, which makes the enforceability of an IR designating OAPI questionable. It is therefore advisable to make a direct application for OAPI instead of designating OAPI through an IR.

ARIPO

In contrast, the ARIPO system is similar to the Madrid system, in that it is a common administrative system for trademarks in the country, but each country retains its own national system; in other words, you obtain a bundle of national registrations via single application.

ARIPO was set up in March 1997 and covers 19 countries. The system includes four relevant protocols in regard to the protection of IP:

  • the Harare Protocol on Patents and Industrial Designs;
  • the Swakopmund Protocol on the Protection of Traditional Knowledge;
  • the Arusha Protocol for the protection of New Variety Plants; and, most relevant for this topic,
  • the Banjul Protocol on trademarks.

Not all ARIPO countries have acceded to each of the protocols. The following 11 countries have acceded the Banjul Protocol on trademarks: Botswana, Eswatini (formerly known in English as Swaziland), Lesotho, Liberia, Malawi, Namibia, São Tomé and Principe, Tanzania, Uganda, Zimbabwe – and Mozambique (as of 15 August 2020).

Please note, however, that for a number of ARIPO/Banjul Protocol member states, an ARIPO registration in that country is not always legally enforceable. In other words, if a country of specific importance, a national registration offers more certainty.

For advice on trademark registration making use of the OAPI or ARIPO system, please speak to your Novagraaf attorney or contact us below.

Frouke Hekker is the Coordinator of the Competence Centre at Novagraaf. She is based in Amsterdam.

Get in touch for further information or support

Contact us

Laatste inzichten

Nieuws en opinie

Het merkenrecht in de wereld van horloges

Binnen de rijke geschiedenis van de horloge-industrie, hebben intellectuele eigendomsrechten een cruciale rol gespeeld. Octrooien hebben in de loop der jaren een sleutelrol gespeeld bij de bescherming van innovaties, zoals de tourbillon of het automatische uurwerk. Ook het merkenrecht is zeer belangrijk gebleken bij de bescherming tegen namaak en andere vormen van merkinbreuk. Michaël Sumer licht enkele interessante en merk gerelateerde casuïstiek binnen de wereld van horloges toe. 

Door Michaël Sumer,
Het merkenrecht in de wereld van horloges
Nieuws en opinie

Catfight met CAT

De beslissing van de Kamer van Beroep van het EU-merkenbureau EUIPO van 23 augustus jl. laat zien dat een woord voor bepaalde waren als niet of weinig onderscheidend kan worden gezien, terwijl hetzelfde woord voor andere waren wel een merkfunctie kan vervullen. In deze kwestie kwam aan de orde dat hoewel het woord ‘cat’ geen onderscheidend vermogen bezit voor speelgoed in de vorm van katten dan wel speelgoed gemaakt voor katten, dit woord wel onderscheidend vermogen kan hebben voor replica’s van o.a. voertuigen, machines, tractoren, vrachtwagens of aanhangwagens. 

Catfight met CAT
Nieuws en opinie

Is het huidige octrooirechtsysteem achterhaald?

Het klinkt vanzelfsprekend dat een octrooi voor een uitvinding alleen kan worden aangevraagd door een persoon. Per slot van rekening zijn alleen mensen in staat om nieuwe innovatieve technologieën uit te vinden. Maar wat als  nieuwe technologie volledig wordt ontwikkeld door een zeer geavanceerde computer? Wie kan dan worden beschouwd als uitvinder? Deze vraag stond centraal in een aantal procedures die werden gevoerd bij octrooibureaus over de hele wereld, waaronder het Europees Octrooibureau (EOB).

Is het huidige octrooirechtsysteem achterhaald?

Voor meer informatie neem gerust contact met ons op.

Cookie policy

Om de bezoekers van de website de best mogelijke ervaring te bieden, maakt Novagraaf gebruik van cookies. Door op "Accepteren" te klikken of door de site verder te gebruiken, gaat u akkoord met ons privacybeleid, inclusief ons cookiebeleid.