When trademark applications go viral

As the coronavirus spreads, so too do related trademark applications. It’s only the latest example of how registrations follow medical and political news.

The coronavirus pandemic is having an unprecedented impact on global populations, and the ways in which we all work and socialise. Every business is likely to be affected by the virus, whether in terms of its employee’s health and working practices, its supply chains, sales channels and revenue streams, or its brand reputation (see our business continuity update here).

Take, for example, the famous Mexican beer brand, Corona, which has been unfortunate to find itself linked to COVID-19 for all the wrong reasons. Last month, the company behind the beer announced losses of £132 million as a result of its naming similarity with the virus. There has also been a reported rise in web searches for ‘Corona beer virus’, with searchers apparently confused by the name enough to research possible links between the two.

Opportunistic applications

Where there is a challenge, of course, others see opportunity, and there has been a number of trademark applications for brand names that include the word ‘coronavirus’. For example, a US application to register the brand name ‘Coronavirus Survival Guide’ in class 16 (printed goods), as well as ‘Coronavirus’ for classes 9, 25 and 41 (for musical recordings and merchandising). 

There have been similar trademark applications across the EU, including an attempt to register the word ‘Coronavirus’ in Italy and Spain, and to also protect ‘Coronavirus Wines’ in Italy. Word mark registrations have also been attempted in Chile and Spain. It is yet to be seen how many will be filed in the UK, but no doubt there will be applications in the future.

UK Chartered Trademark Attorney Alastair Rawlence comments: “It is unlikely that any opportunistic attempts to register marks containing the word ‘Coronavirus’ will proceed to registration at the UK IPO, for example. The majority should face objections to registration; for example, on the grounds that the mark is ‘contrary to public policy or to accepted principles of morality’. 

“Some recent examples of similar opportunistic applications before the UK IPO, include ‘Brexit Blue’ for cheese products in class 29 and ‘English Brexit Tea’ for goods in class 30. However, a similar application for the term ‘Brexit’ was refused by the UK IPO for goods such as biscuits in class 30.” 

If you do wish to register a mark which contains the word ‘Coronavirus’, Alastair suggests that registration is more likely if that term is used descriptively (but not deceptively) in the context of the mark as a whole.

For more information and advice, please speak to your Novagraaf attorney or contact us below. 

Laatste inzichten

Events en webinars

Gerecht voor het Eenheidsoctrooi - Alles wat je moet weten over opt-outs

Het Eenheidsoctrooi en het Gerecht voor het Eenheidsoctrooi (UPC) staan voor de deur! In de "sunrise"-periode van 3 maanden voordat het nieuwe systeem van start gaat, wat waarschijnlijk eind 2022 of begin 2023 is, kunnen aanvragers en octrooihouders hun van kracht zijnde en verlopen Europese octrooien, hun octrooiaanvragen en aanvullende beschermingscertificaten uitsluiten van de jurisdictie van het UPC of "opt-out" toepassen.

Gerecht voor het Eenheidsoctrooi - Alles wat je moet weten over opt-outs
Nieuws en opinie

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle

De Space Needle in Seattle heeft een lokale koffieketen gedagvaard voor inbreuk op zijn merklogo in de reclame en merchandise van de koffieshop. De Space Needle is een toren in de stad Seattle in de Amerikaanse staat Washington. De toren is het symbool van Seattle. Hij is geplaatst ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling van 1962, waarvan de eigenaar een particuliere onderneming is. Zij gebruiken een eigen logo die is geregistreerd bij het Amerikaanse merkenbureau.

De Seattle Space Needle in conflict met een locale koffie shop in Seattle
Nieuws en opinie

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten

Thuisbezorgd, onderdeel van de Just Eat Takeaway group (hierna GRUBHUB) opereert wereldwijd onder verschillende merknamen. Zo is het bedrijf in Nederland actief onder de naam Thuisbezorgd, in Duitsland heet het Lieferando en in de Verenigde Staten GRUBHUB. GRUBHUB is in conflict geraakt met Kroger Inc. dat van mening is dat het beeldmerk met woordelementen HOME CHEF en GRUBHUB verwarring wekkend overeenstemmen.

Thuisbezorgd mag merk blijven gebruiken in de Verenigde Staten

Voor meer informatie neem gerust contact met ons op.

Cookie policy

Om de bezoekers van de website de best mogelijke ervaring te bieden, maakt Novagraaf gebruik van cookies. Door op "Accepteren" te klikken of door de site verder te gebruiken, gaat u akkoord met ons privacybeleid, inclusief ons cookiebeleid.